Fotografen galeries - Ellen Kok - Afscheid met elegantie (33) Meer bestanden...
Ruim een halve eeuw geleden werden ze nog zorgvuldig geselecteerd, de tienermeisjes die mee mochten doen aan het jaarlijkse Apple Blossom Cotillion in het stadje Springfield in de Amerikaanse staat Vermont.
Ze kwamen naar het debutantenbal voor de hogere kringen, tegelijk inzamelingsactie voor het plaatselijke ziekenhuis, aan de arm van een prominente zakenman. Speciaal voor die gelegenheid hadden ze maandenlang voor hun slaapkamerspiegel hun reverence geoefend, om tijdens die kniebuiging geen slecht figuur te slaan. Daarna danste iedereen op de muziek van een voor de gelegenheid ingehuurde bigband. En aan het eind van de elegante avond werd een meisje tot Appelbloesem Koningin gekroond.
Zo ging het al sinds de eerste keer, in 1957. Er waren veel van dat soort sjieke bals in het industriële New England van de vorige eeuw. Maar de fabrieken die welvaart brachten, sloten, de economie stortte in. Springfield werd een armetierig plattelandsstadje, dat al blij is als er in een van die grote holle fabrieksgebouwen aan de Black River een gezondheidscentrum komt. Een high society is er niet meer. Maar het Cotillion bleef, als overgangsritueel voor tienermeisjes uit Springfield en omliggende stadjes, een afscheid van hun kindertijd.
Fotojournalist Ellen Kok wilde weten waarom Amerikaanse meisjes blijven deelnemen aan een ouderwetse praalvertoning als Apple Blossom. Drie winters lang bezocht ze de zondagse repetities, van januari tot mei.
“Het is een geweldige, laatste activiteit om de band te bevestigen met kinderen met wie je bent opgegroeid sinds je kleutertijd”, vertelde deelneemster Emilia. “Na het eindexamenjaar gaat iedereen naar andere scholen in verschillende staten. Je weet niet of je je huidige klasgenoten ooit nog ziet.”
Het Cotillion is nu ook een belangrijk evenement voor de hele gemeenschap en een familietraditie, waarin de grootmoeders, moeders en oudere zussen van de huidige deelneemsters ook hebben gedanst en geprobeerd, al was het maar voor een avond, koningin van Springfield te worden.
De moderne versie is een publieke dansshow, een feestelijke wedstrijd waarvoor iedereen een kaartje kan kopen. Tijdens deze voorstelling presenteren meisjes uit de eindexamenklas van de high school zichzelf voor een deskundige jury. De opvoering vindt plaats in de sfeerloze gymzaal van een plaatselijke school; de muziek waarop ze dansen is gedownload van het internet. Maar als de jeugd van Springfield de sportvloer betreedt, gekleed in identieke, bekoorlijke ballroomjurken en stijlvolle smokings, in plaats van hun gebruikelijke modieus gescheurde jeans en Carhartt T-shirts met camouflage-opdruk, verandert de hele atmosfeer. En in deze 21ste eeuwse versie van opperste elegantie mogen de jonge dames zelf hun danspartner kiezen – die niet altijd een jongen is.

Bij deze fotoserie is een langer geschreven verhaal beschikbaar van 1110 woorden.
Ellen Kok
00336921
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 02-05-2018~De deelnemers aan het 62ste Apple Blossom Cotillion maken zich klaar in de kleedkamer van de gymnastiekzaal van de Riverside Middle School voor de ee...
Ellen Kok
00336922
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05-2018Eliza (r) helpt Samantha een laatste maal haar danspassen voor de wals te oefenen in de kleedkamer van de gymzaal van de Riverside school, op de avond...
Ellen Kok
00336920
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 06-01-2019Ouders kijken in de gymzaal van de Riverside school naar de verrichtingen van de deelnemers aan het 63ste Apple Blossom Cotillion, tijdens de eerste r...
Ellen Kok
00336917
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 10-05-2017Officiële portretten van voormalige Apple Blossom Cotillion koninginnen hangen in een expositie in het plaatselijke ziekenhuis, dat de dansshow organi...
Ellen Kok
00336919
Verenigde Staten, Springfield, Vermont 11-03-2018Logan, Bradley en Ethan (vlnr) leren stoere danshoudingen voor het 62ste Apple Blossom Cotillion. Het jaarlijkse Apple Blossom Cotillion is een combina...
Ellen Kok
00336918
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 28-04-2019Kaleb (l) en Ethan passen hun smokings voor het 63ste Apple Blossom Cotillion. Ethan is een veteraan van de show; hij danste ook in 2018 en zal opnieu...
Ellen Kok
00336916
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 28-04-2019Terwijl de danspartners van het 63ste Apple Blossom Cotillion hun smoking en lakschoenen passen, liggen hun dagelijkse schoeisel, een Springfield High...
Ellen Kok
00336915
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-03-2018Logan krijgt zijn smoking en schoenen aangemeten in de kleedkamer van de gymzaal van de Riverside school voor het 62ste jaarlijkse Apple Blossom Cotil...
Ellen Kok
00336914
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 02-05-2017Tijdens de laatste repetitieweek van het 61ste Apple Blossom Cotillion dragen de meisjes elke avond hun dansschoenen, zodat die goed zijn ingedanst en...
Ellen Kok
00336913
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 29-04-2018Gillion, Hailey en Laura (vlnr) pauzeren tijdens een repetitie voor het jaarlijkse 62ste jaarlijkse Apple Blossom Cotillion, een combinatie van debuta...
Ellen Kok
00336911
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2018Gillian helpt Laura met het losmaken van de tule van haar ballroomjurk, die verstrikt is geraakt in haar armband, voorafgaand aan de voorstelling voor...
Ellen Kok
00336912
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 31-03-2019Vriendinnen Ashley en Cierra eten uienringen en kletsen tijdens een pauze op een repetitiemiddag voor het 63ste Apple Blossom Cotillion, een combinati...
Ellen Kok
00336910
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 03-05â^2019Ashley en haar danspartner Connor in de kantine van de Riverside school, voorafgaand aan de dansshow van het 63ste jaarlijkse Apple Blossom Cotillion...
Ellen Kok
00336907
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 02-05-2017Moira maakt een reverance en haar danspartner E. J. een buiging tijdens de generale repetitie voor het 61ste Apple Blossom Cotillion in de gymzaal van...
Ellen Kok
00336909
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2017Taylor Drinker maakt zich klaar voor haar optreden tijdens het 61ste Apple Blossom Cotillion. Ze vervult als eerste meisje in de geschiedenis van het...
Ellen Kok
00336908
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 03-05-2017~Taylor Drinker, het haar paars gekleurd, begeleidt Candace Hawden tijdens de generale repetitie voor het 61ste Apple Blossom Cotillion. Candace had e...
Ellen Kok
00336905
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2017~Emilia presenteert zichzelf aan jury en publiek tijdens het 61ste Apple Blossom Cotillion. Vanaf haar zesde jaar danste ze mee in de Future Cotillion...
Ellen Kok
00336906
Verenigde Staten, Vermont, 05-05-2017Kelsie en haar vriend Kyle voor het begin van het 61ste Apple Blossom Cotillion. Het jaarlijkse evenement is een combinatie van debutantenbal en wedstrijd, met als...
Ellen Kok
00336904
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2017Tyler (links) en Teagan dansen samen in de kindergroep, de Future Cotillionaires, tijdens het 61ste jaarlijkse Apple Blossom Cotillion, een combinatie...
Ellen Kok
00336903
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05-2018~Leden van de kindergroep de Future Cotillionaires vermaken zich voor de show van het 62ste Apple Blossom Cotillion in het cafetaria van de Riverside...
Ellen Kok
00336902
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 06-05-2017Nicole, Apple Blossom Cotillion Koningin 2016 (links) en twee van haar hofdames, wachten tot zij haar opvolger kan kronen tijdens het 61ste jaarlijkse...
Ellen Kok
00336901
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2017~Calvin is de danspartner van een van de deelneemsters aan het 61ste Apple Blossom Cotillion, zijn zusje Colie danst mee in de kindergroep, de Future...
Ellen Kok
00336899
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 06-05-2017Emily( links) en Karlee, deelneemsters aan het 61ste Apple Blossom Cotillion, kijken toe vanachter de coulissen. Het jaarlijkse Apple Blossom Cotillio...
Ellen Kok
00336900
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05-2018~Het thema van het 62ste jaarlijkse Apple Blossom Cotillion is Op het grote scherm. Alyssa en Ethan dansen op muziek van de film Beauty and the Beast....
Ellen Kok
00336898
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 05-05-2018~Tijdens het juryberaad van het 62ste Apple Blossom Cotillion kunnen de meisjes even uitrusten, terwijl de jongens het publiek vermaken. Links beste v...
Ellen Kok
00336896
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 29-04-2019Pauze tijdens een repetitie voor het 63ste Apple Blossom Cotillion. Op het afdak van de gymzaal van de Riverside school ligt Anthony, de danspartner v...
Ellen Kok
00336897
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05â^2019De deelneemsters aan het 63ste Apple Blossom Cotillion stellen zich op voor een groepsfoto. Vlnr. Haley, Mykahla, Hannah, Morgan, Saby, Meghan, Emily...
Ellen Kok
00336895
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05â^2019De danspartners van het 63ste Apple Blossom Cotillion. Vlnr. Ethan met over zijn schouders Anthony, Hayden, Kaleb, Connor, A.J. met op zijn schouders...
Ellen Kok
00336894
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 13-01-2019Mykahla (r) praat met haar beste vriendin Hannah, terwijl ze in de kleedkamer van de gymzaal van de Riverside school wordt geholpen bij het passen van...
Ellen Kok
00336893
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 07-04-2019~Mykahla en haar Future Cotillionaires, meisjes uit de kinderdansgroep met wie ze zal optreden, zusjes Sierra (vooraan) en Zoey, kijken naar een hilar...
Ellen Kok
00336892
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 11-04-2019~Vriendinnen Hannah (links) en Mykahla doen mee aan het 63ste Apple Blossom Cotillion, maar spelen ook in het Cosmos Varsity softbalteam van Springfie...
Ellen Kok
00336891
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 03-05â^2019Mykahla maakt zich klaar voor de spiegel in de kleedkamer van de gymzaal van de Riverside school voor de dansshow van het 63ste jaarlijkse Apple Blos...
Ellen Kok
00336890
Verenigde Staten, Vermont, Springfield, 04-05â^2019Beste vriendinnen Hannah (l) en Mykahla dansen tijdens het 63ste Apple Blossom Cotillion in de gymzaal van de Riverside school. Aan het eind van de a...