Fotografen galeries - Ellen Kok - Met God en bijrijder door Guatemala (16) Meer bestanden...
De bus is een van de levensaders van de Guatemalteekse maatschappij: het grootste deel van het openbaar vervoer bestaat uit bussen. Het busvervoer biedt niet alleen werk aan chauffeurs en hun assistenten en de talloze verkopers die zij laten meereizen, maar ook aan de mecaniciens, elektriciens, lassers en schilders die de tweedehands Amerikaanse schoolbussen waaruit de busvloot grotendeels bestaat, omtoveren tot kleurrijke camionetas. Of, zoals ze in de volksmond heten, de chicken bus, omdat er in principe alles in wordt vervoerd: personen, goederen en zelfs kippen. En dat in enorme hoeveelheden: er kan altijd nog wel iemand of iets bij, in of op een Guatemalteekse bus.
Voor het vervoer over de bergen krijgt de bus een krachtiger motor. Voor bagage wordt een dakrek met ladder opgeschroefd. Als er geld is, wordt de bus van buiten versierd in uitbundige kleuren en met veel chroom. Daaruit moeten de reizigers concluderen dat er ook geld is voor onderhoud en dat deze bus dus veilig is. Elke bus reflecteert de persoonlijke stijl van de eigenaar-chauffeur. Motieven kunnen de liefde zijn, machismo, religie of nationale trots. Vaak worden er ook spreuken op geschilderd, die bescherming afroepen van een hogere macht voor diegenen die meerijden: Jehova es mi pastor (De Heer is mijn herder); Dios mio ayudame (mijn God help mij). Geen overbodige luxe gezien de rijstijl van menig chauffeur en de conditie van de wegen.

Tijdens de verkiezingscampagne werd het busvervoer ook een politiek wapen: ruim veertig buschauffeurs werden vermoord. De daders namen meestal niet de moeite hen te beroven, wat doet vermoeden dat de moorden deel uitmaakten van een morbide politieke intimidatiestrategie. De meeste mensen in Guatemala zijn straatarm en nemen de bus, zo komt het geweld dichtbij.
De pilote (buschauffeur) wordt tijdens de rit bijgestaan door een ayudante (assistent). Deze verkoopt de kaartjes aan boord. Roept bij bushaltes luidkeels de bestemming om passagiers te werven: "Guate, Guate, Guate!!!". Klimt, ook terwijl de bus 60 km per uur rijdt over een bergweg vol haarspeldbochten, op het dak om bagage vast te binden. En hangt uit de deur om tijdens inhaalmanoevres als het tweede paar ogen van de chauffeur de dode hoek in de gaten te houden.

In Guatemala is de bus ook een soort rijdende winkel. Chauffeurs nemen onderweg handelaren van allerlei pluimage mee. Die proberen hun waren te verkopen en de pilote en zijn ayudante pikken een graantje mee in de vorm van een gratis lunch. Uitgehandeld stapt de verkoper tientallen kilometers verderop weer uit en wacht op een nieuwe rijdende markt.
De chauffeur van bus Gladys heeft een afspraak met drie verkoopsters van warme tortilla's met dampende vulling, gekoelde flesjes agua pura (gezuiverd drinkwater), blikjes frisdrank en frisse stukken watermeloen. De dames stappen heupwiegend in, terwijl ze de koopwaar in rieten manden op hun hoofden balanceren. Ze hebben hun gezichten flink opgemaakt en dragen korte rokjes met daaroverheen kokette witte schortjes. Als drie sirenes proberen ze de passagiers tot koop te verleiden. Wulps zijn ze met hun uitdagende dijen, borsten en eetbare lekkernijen.

In het stadje Salamá nemen de chauffeur en zijn assistent een lunchpauze. Ze gaan op de stoep naast de bus zitten eten in het gezelschap van een hunkerende zwerfhond. Terwijl zij dat doen, stapt een evangelist de bus in die met een dikke bijbel in de hand direct fanatiek begint te prediken. De vonken spatten eraf, hel en verdoemenis dreigen als niet gauw iedereen zijn leven betert; én vrouwen de broek afzweren; én de corruptie ophoudt! Ondertussen stapt er ook een snoepverkoopster in; een krantenverkoper en diverse nieuwe passagiers, die de prediker net als de meeste inzittenden straal negeren. Als de woordverkondiger is uitgestapt gaat de bus verder over de slingerende bergwegen.

Bij deze fotoserie is een langer geschreven verhaal beschikbaar van 1193 woorden
Ellen Kok
00357093
Guatemala, Rabinal, 27-02-207Guatemalteekse vrouwen, Maya-indianen, stappen in een bus op weg naar huis, nadat ze inkopen hebben gedaan in de stad. Een van de vrouwen draagt een bundel met metalen pot...
Ellen Kok
00357091
Guatemala, Quetzaltenango, 24-02-2007~Twee mannen, ayudantes, tillen bagage van het dak van een bus op het busstation van Xela, de Maya-naam voor de tweede stad van Guatemala. De bus is het belangrijk...
Ellen Kok
00357092
Guatemala, Quetzaltenango, 24-02-2007Busstation van de stad Xela, de Maya-naam voor de tweede stad van Guatemala. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer hier. De meeste zijn tweedehan...
Ellen Kok
00357090
Guatemala, Quetzaltenango, 24-02-2007~Passagiers, volgeladen bussen en een markt op het busstation van de stad Xela, de Maya-naam voor de tweede stad van Guatemala. De bus is het belangrijkste middel...
Ellen Kok
00357088
Guatemala, Salama, 28-02-2007Een beeld van een gekruizigde christus hangt tussen buschauffeur en zijn assistent aan de voorruit van een bus. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer hie...
Ellen Kok
00357089
Guatemala, Los Nueblos, 28-02-2007~Guatemalteekse man, ayudante, hangt uit de deur van zijn bus om passagiers te werven. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer hier. De meeste zijn tw...
Ellen Kok
00357087
Guatemala, Salama, 28-02-2007Guatemalteek, een assistent of ayudante, verkoopt kaartjes aan passagiers die net in zijn bus zijn gestapt. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer hier. D...
Ellen Kok
00357085
Guatemala, Salama, 28-02-2007Guatemalteekse vrouw, passagier in een bus, slaapt tijdens de rit van provinciestad Rabinal naar hoofdstad Guatemala Stad. De bus is het belangrijkste middel van openbaar...
Ellen Kok
00357086
Guatemala, Salama, 28-02-2007Een verkoopster draagt haar koopwaar, tortilla's, in een mand op haar hoofd terwijl ze door een bus loopt. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer in Guate...
Ellen Kok
00357084
Guatemala, Salama, 28-02-2007Een krantenverkoper verkoopt dagblad Nuestro Diario (onze krant) in een bus. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer in Guatemala. De meeste zijn tweedehan...
Ellen Kok
00357083
Guatemala, Salama, 28-02-2007~Een buschauffeur en zijn assistent (tweede en derde van links) eten hun lunch bij een bushalte in een provinciestad, een zwerfhond kijkt hoopvol toe, een passagier leest...
Ellen Kok
00357082
Guatemala, Salama, 28-02-2007Een evangelist predikt aan boord van een bus, bijbel in de hand, tijdens de lunchpauze van de chauffeur. Een vrouwelijke passagier, luistert, een ander speelt met haar mob...
Ellen Kok
00357081
Guatemala, Salama, 28-02-2007Bussen en vrachtwagen in een file veroorzaakt door wegwerkzaamheden op de bergweg van provinciestad Rabinal naar hoofdstad Guatemala Stad. De laadbak van een van de vracht...
Ellen Kok
00357080
Guatemala, Rabinal, 27-02-2007Bussen in reparatie op het busstation van de stad Rabinal. De bus is het belangrijkste middel van openbaar vervoer hier. De meeste zijn tweedehands Amerikaanse schoolbuss...
Ellen Kok
00357079
Guatemala, Quetzaltenango, 24-02-2007Twee mannen repareren de motor van een bus op het busstation van Xela, de Maya-naam voor de tweede stad van Guatemala. De bus is het belangrijkste middel van openb...
Ellen Kok
00357078
Guatemala, Quetzaltenango, 24-02-2007Een verkoopster loopt met een schaal vol banenen op haar hoofd op het busstation van de stad Xela, de Maya-naam voor de tweede stad van Guatemala. De bus is het be...