Fotografen galeries - Ernst Schade - Zoutproductie in Guinee-Bissau (13) Meer bestanden...
Guinee-Bissau, nog niet de helft van Schotland, aan de westkust van Afrika. Onafhankelijk van Portugal sinds 1974 en sindsdien, verscheurd door interne politieke geschillen die het land bijna failliet hebben doen gaan. Overvloedig in water met mangrovebossen langs de kust en een paar grotere rivieren die van het Afrikaanse achterland naar de Atlantische Oceaan stromen.

Met een wankele veerboot steken we de rivier de Cacheu over bij het stadje Farim. Dauw valt over de rivier. Aan de andere kant wachten vrouwen met zoutpannen geduldig op de oversteek.

De vrouwen van Guinee-Bissau houden het land draaiende. Ze halen water voor de moestuinen en verkopen de oogst op de markt. Een uur tot aan de veerboot, een uur naar beneden. Ze koken en zorgen voor de kinderen. En de mannen van Guinee? Ze lijken alleen maar te staan, bezig met onduidelijke zaken, bidden en wachten in de schaduw op de koelere middag.

We krijgen een lift in een open vrachtwagen. Op de buitenste marsen van de rivier schrapen groepen vrouwen en kinderen slib van de oppervlakte. "Wat zijn deze mensen aan het doen?', vragen we onze gids. "Het slib heeft een hoog zoutgehalte", zo animeert hij. Zout? Hier? 150 kilometer landinwaarts? De buitenste marsen blijken de voormalige bolanha's te zijn, rijstvelden die in die tijd geïrrigeerd werden met zoet water uit de rivier. Maar omdat er steeds minder zoet water uit het binnenland stroomde, werd het zoute water uit de oceaan verder geperst. Hierdoor verdwenen de rijstvelden en ging de belangrijkste bron van inkomsten verloren.
Maar de vindingrijke vrouwen van het dorp met de vreemde naam 'K3' maakten van de nood een deugd: het slib wordt op 20 minuten lopen naar huis gedragen. Daarna filteren ze het met water uit een 15 meter diepe put, gegraven door hen. Het restant wordt vervolgens gekookt in grote, platte, metalen pannen, gemaakt van materiaal dat door het Portugese koloniale leger is achtergelaten. Per kooksessie wordt ongeveer zes kilo hoogwaardig zout geproduceerd.

Het dorp 'K3' is beroemd in het hele land. Vroeger stonden er belangrijke Portugese legerkazernes (op drie kilometer van Farim, vandaar K3!). Alapdji Fode Mai Touré is de Homem Grande, de traditionele chef. Minstens 90 jaar oud. Vloeiend in het Arabisch. Hij is in sessie met de oudere mannen op de veranda van zijn huis. Touré is een legendarische figuur en vertelt: hoe zijn tabanka, een dorp dat zich tegen de Portugezen verzette, nooit belasting betaalde en de guerrillastrijders tegen het koloniale regime van onderdak en voedsel voorzag. Dit verzet had zijn prijs: 250 mannen werden gedeporteerd en kwamen nooit meer terug.

Onder leiding van Djombo Fode Touré (de dochter van de Homem Grande, de religieuze lokale leider), organiseerden de vrouwen van 'K3' zich in een Asssociação de Sal, een vereniging die hen tot een bedrijfsorgaan maakte. In de hoofdstad van Bissau slaagde Djombo erin om een aantal fondsen van een ontwikkelingsorganisatie te bemachtigen en gebruikte die goed voor de aankoop van een machine die jodium aan het zout toevoegde. Essentieel om de gevreesde gewasziekte te voorkomen.

Tegenwoordig produceert de vereniging jaarlijks ongeveer 5000 kilo zout dat zeer populair is op de markten van Bissau. Na de ramp van de verwoeste rijstteelt hebben zo'n 25 families een zeer redelijke bron van inkomsten gevonden. "Reken niet op anderen, vertrouw gewoon op je eigen kracht", vertelde Djombo ons. De vrouwen van Guinee, ze houden het land draaiende.
Ernst Schade
00157149
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A girl collects the highly salty upper layer of the river bank. The story: a group of women set up a cooperativ...
Ernst Schade
00157148
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. Two women with babies on their back collect the highly salty upper layer of the river bank. The story: a group...
Ernst Schade
00157147
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A tired woman rest for a while. The story: a group of women set up a cooperative to generate new income after t...
Ernst Schade
00157145
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. Two women with babies on their back collect the highly salty upper layer of the river bank.. The story: a group...
Ernst Schade
00157146
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A mother and her three children hoist heavy buckets with salty river soil up their heads to carry homewards. Th...
Ernst Schade
00157144
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A boy carries a heavy bucket with salty river soil on his head homeward, atwenty minutes walk.. The story: a gr...
Ernst Schade
00157141
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. Women carry buckets with salty river soil homewards. The story: a group of women set up a cooperative to genera...
Ernst Schade
00157143
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. Women carry buckets with salty river soil homewards, a twenty minutes walk. The story: a group of women set up...
Ernst Schade
00157142
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A woman filters the salty soil with water. The story: a group of women set up a cooperative to generate new inc...
Ernst Schade
00157140
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A member of the cooperative boils the filtrate in a pan on a hot fire and obtains the salt as the final product...
Ernst Schade
00157139
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. A woman stacks bags with salt in the warehouse of the cooperative. The story: a group of women set up a coopera...
Ernst Schade
00157138
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. The members of the salt cooperative. The story: a group of women set up a cooperative to generate new income af...
Ernst Schade
00157137
Africa, Guinea-Bissau, K3 village, at the outer marches of the Cacheu River. 2005-01-28. Buckets and bags with salt are put for sale to wholebuyers from the capital Bissau. The story: a group of women...